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Le shih tzu est un petit chien au port altier, avec un corps plus long que haut, trapu et vigoureux. Ses membres courts, forts et musclés sont dotés d'une ossature robuste. Sa queue, lourdement frangée et enroulée sur le dos, est attachée haut et portée gaiement. Sa large tête ronde, aux grands yeux foncés, au museau court et prognathe, comporte des poils partant du nez vers le haut pour former un curieux dessin en forme de chrysanthème.

Ses grandes oreilles tombantes sont tellement couvertes de poils que ces derniers se confondent avec ceux du corps. Ce poil long et dense est ébouriffé, tombe sur ses yeux et forme une barbe fournie et des
moustaches.

Le caractère du shih-tzu

Le shi tzu déborde de joie de vivre et se montre d'une bonne humeur hors du commun. Il est calme, doux et fier. Intelligent et astucieux, il est comblé lorsqu'il fait plaisir à son maître. Cependant, ce chien de luxe, qui aime le confort, peut parfois se montrer capricieux et têtu. Il est capable de bouder s'il estime être réprimandé injustement et il conserve toujours un côté indépendant. Il est un compagnon idéal pour les enfants capables de le respecter. Il a besoin d'attention et supporte mal de rester seul.

Le Shih tzu est un chien qui peut vivre sans aucun problème en appartement à condition d’être promené tous les jours.

Quelles sont ses origines ?

Le shih tzu est d'origine tibétaine. Son nom signifie «chien lion», car il était autrefois tondu de façon à ressembler à un petit lion, animal sacré dans la religion bouddhiste et symbole du bien-être. Il fut introduit en Chine au XVIIe siècle comme cadeau destiné aux empereurs. Au siècle, l'impératrice Cixi, conquise par ce charmant animal, se mit à en faire l'élevage dans la Cité interdite. Après la chute de l'empire, le shih tzu fut emmené en Angleterre dans les années 1930. La race fut officiellement reconnue en 1940. Aujourd'hui, le shih tzu est un des chiens de compagnie les plus populaires dans le monde entier.

Le shih-tzu en quelques chiffres

  • Le shih tzu mesure entre 20 et 28cm pour un poids variant de 4 à 7 kg.
  • Il a une espérance de vie comprise entre 12 et 15 ans.