Si vous décidez d'emmener votre chien pendant les vacances, vous allez vous heurter au problème du transport, mais aussi à l'acclimatation sur place, au logement, au changement de climat, etc.

Il est indispensable de tout préparer à l'avance afin que vous n'ayez pas de désagrément une fois arrivé sur le lieu de vos vacances (notamment, renseignez-vous toujours avant pour savoir si l'hôtel, le centre de vacances, ou le propriétaire de votre location acceptent ou non la présence du chien).

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A l'hôtel

Il existe de plus en plus d'établissements qui acceptent les chiens.

Méfiez-vous des simples indications du guide Michelin (déjà fort utiles au demeurant), l'acceptation pour certains est synonyme de tolérance et de chenil. Si vous désirez faire partager votre chambre à votre compagnon, faites-le vous préciser par écrit sur votre réservation.

N'oubliez pas que c'est votre attitude qui conditionne, par la suite, celle de l'hôtelier vis-à-vis des

En cas de dégâts, prenez vos responsabilités.

Évitez d'emmener avec vous un animal dont vous n'êtes pas parfaitement sûr, et ne l'imposez jamais dans la salle à manger. Si le chien est bien élevé, s'il se montre aimable et plaisant, sûr qu'il aura droit à des attentions particulières, friandises et caresses notamment.

La plupart du temps, vous aurez à payer une somme forfaitaire (assez faible) pour la présence du chien dans la chambre. Certains établissements prévoient aussi des repas pour les animaux. Ils vous seront facturés en plus (mais ils n'ont rien d'obligatoire). Il est plus pratique, dans les voyages, d'avoir un chien habitué à une nourriture industrielle. Il est ainsi plus aisé de l'alimenter sans qu'il ressente des troubles digestifs dus à un changement de régime.

Notre conseil : Il est certain que la présence du chien va donner au personnel un surcroit de travail (surtout s'il est en période de mue et perd beaucoup de poils). N'oubliez pas de glisser un petit pourboire supplémentaire à bon escient, cela permettra souvent d'aplanir quelques difficultés.

Au camping

Ici, la liberté est plus grande, mais il existe toutefois des terrains qui n'acceptent pas les animaux familiers (et en particulier les gros chiens). Comme pour l'hôtel, renseignez-vous à l'avance et avertissez le responsable du camp. Le chien ne doit pas divaguer dans le terrain, mais d'un autre côté, il risque de se mettre à hurler s'il est à l'attache. Le caravaning nous semble beaucoup mieux approprié car le chien se trouvera dans un univers plus équilibré, où il pourra occuper son coin, exactement comme à la maison.

En location

Il y a souvent moins de problème parce que moins

de restriction. Mais certains propriétaires peuvent être réfractaires (à la suite d'expériences malheureuses notamment). On ne peut vous faire payer un supplément de location en raison de la présence du chien. Mais il est indispensable de faire oublier au mieux sa présence, et surtout d'éviter toute souillure et de bien réparer les éventuels dégâts.

Notre conseil : Ne jouez pas les clandestins en introduisant subrepticement votre chien dans l'appartement (ou la villa) loué. C'est toujours une source d'ennuis qui pourrait vous conduire à passer des vacances désastreuses. Il n’y a pas de honte à avoir un chien, et il est toujours préférable de l'annoncer au grand jour sans aucune honte.

A la plage

Le chien est de plus en plus considéré comme un indésirable, car bien des maîtres peu soigneux se sont conduits de façon détestable.

Bienséance. Il est vrai qu'en pleine saison, sur des plages bondées, la présence un peu encombrante du chien peut gêner certains amateurs de calme et de repos. Vous pouvez toujours trouver un petit coin tranquille à l'écart des autres afin de ne pas imposer la présence du chien. Ne le laissez pas divaguer, et surtout veillez qu'il ne s'ébroue pas sur les voisins à sa sortie de l'eau.

Propreté. Beaucoup de plages sont désormais interdites aux chiens, en raison des excréments que l'on retrouvait un peu partout. Faites partie des maîtres prévoyants et emportez toujours un seau, un sac plastique ou autre qui servira à ramasser les inévitables crottes que le chien ne pourra s'empêcher de déposer sur le sable.

Notre conseil : Faites attention aux coups de soleil et prévoyez un parasol pour abriter le chien. Le bronzing n'est pas sa passion, et il peut très vite souffrir d'un coup de chaleur.

Attention aussi qu'il ne se déshydrate pas.

Évitez de le faire jouer dans l'eau pour qu'il n'avale pas d'eau de mer. Il pourrait avoir des coliques.

Les précautions d'usage

Les précautions d'usage concernent surtout la propreté et la bienséance dont nous avons abondamment parlé, mais il ne faut pas pour autant oublier le bien-être du chien.

N'oubliez surtout pas d'emporter dans vos bagages sa couverture habituelle et même, si vous le pouvez, son panier. Ces éléments familiers, empreints de son odeur, lui permettront de mieux s'accoutumer à son nouvel univers. S'il a un jouet de prédilection, emportez-le aussi.

N'oubliez surtout pas de vérifier si les vaccins sont à jour (même en France, on peut vous les demander dans les régions où la rage sévit, et surtout en Corse où c'est obligatoire par précaution), et faites passez à l'animal une petite visite médicale de routine afin d'être sûr qu'il pourra supporter le voyage sans problème. Prévoyez aussi une trousse médicale d'urgence.