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L'accouplement

Ne faites pas couvrir votre chienne à ses premières chaleurs, car sa maturation sexuelle n'est pas encore achevée. Cette règle ne s'applique pas aux bouledogues anglais et français, une gestation précoce étant souhaitable chez ces races.

La période des chaleurs est précédée par un gonflement de la vulve qui dure
quatre ou cinq jours, suivi de pertes sanglantes d'abord de couleur pâle puis d'un rouge de plus en plus foncé. L'accouplement doit avoir lieu après le 12e jour et avant le 17ème. Si au 12e jour la femelle refuse le mâle, essayez de nouveau toutes les douze heures, jusqu'à ce qu'elle manifeste le désir d'agréer son compagnon. Par suite de la conformation anatomique du chien, le mâle et la femelle restent « collés » pendant quinze à cinquante minutes.

La gestation

La gestation dure généralement 63 jours. Dès la cinquième semaine, vous pourrez essayer de savoir si votre chienne est pleine en procédant ainsi : couchez-la sur un côté, le museau tourné vers vous, passez une main sous l'abdomen et palpez avec votre main libre ; vous sentirez des chiots.

Environ 7 semaines après la saillie, les mamelles de la chienne commencent à grossir, mais ce phénomène peut se produire même si elle n'a pas été fécondée.

Pendant toute la gestation, donnez à votre chienne deux repas par jour composés d'aliments nourrissants : viande, lait, œufs, foie. Donnez à l'animal un exercice régulier, mais sans excès.

La mise bas

Elle se produit presque toujours la nuit. Nous pensons qu'il est souhaitable que la mère soit assistée par une personne faisant partie de son entourage habituel. Les éleveurs assistent à la parturition, libèrent les chiots des enveloppes fœtales, coupent le cordon ombilical à 2 ou 3 cm du corps et le désinfectent avec un peu d'alcool. Puis ils sèchent le chiot et le (avec une mettent dans un panier bouillotte), dans lequel se retrouvera bientôt toute la nichée. Il faut laisser le panier à côté de la mère.

Chronologie d'une portée

70 jours avant la date choisie pour la naissance, sélectionnez pour votre femelle un étalon de sa race : n'hésitez pas à vous déplacer pour un tel choix.

A 63 jours de l'évènement, la saillie a lieu ; elle pourra être répétée à vingt-quatre heures de distance.

A 58 jours, instituez pour la mère un régime alimentaire approprié.

A 20 jours, donnez-lui un vermifuge si vous avez noté la moindre trace de vers (vous pourrez faire examiner les selles au microscope)

A 14 jours, empêchez votre chienne de sauter. Faites-la voir au vétérinaire et mettez-vous d'accord avec lui pour le cas où son intervention serait nécessaire.

A 3 jours, nettoyez minutieusement votre chienne avec une éponge imbibée d'eau tiède ; les mamelles feront l'objet d'une attention particulière ; enlevez les poils autour de la vulve et des mamelles.

Le jour de la naissance, soyez calme vous avez la nature pour vous. Si vous croyez la mise bas imminente, prenez la température rectale de la mère quelques heures avant la parturition, la température descend d'environ 38,5 à 37°. Si le thermomètre indique 3605, il convient de pratiquer à votre chienne une piqûre d'huile camphrée.

Un jour après la naissance, vérifiez si les pertes vaginales sont normales et s'il n'existe aucun risque de complications (éventuellement appelez le vétérinaire).

3 jours après, si les ombilics sont encore humides, appliquez un peu de teinture d'iode.

6 jours après, procédez à l'amputation de la queue si la race l'exige ; examinez le rectum des chiots pour vous assurer qu'il n'est pas dur et que l'évacuation s'accomplit normalement.

7 jours après, limez les griffes des chiots et répétez cette opération tous les dix jours, et ce pendant tout le temps qu'ils téteront leur mère.

8 jours après, assurez-vous que les mamelles se vident régulièrement et ne
présentent ni induration ni gonflement anormal ; si nécessaire, appelez le vétérinaire.

10 jours après, les plus précoces de vos chiots commenceront à ouvrir leurs yeux et à déployer leurs oreilles.