L'apprentissage de la solitude

20 décembre, 2016

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C'est un point assez épineux qui peut soulever nombre de controverses. Un chien ne devrait pas, en théorie, être laissé seul. Alors qu'un chat, un lapin, des poissons, des oiseaux supportent parfaitement l'absence du maître, le chien est si proche de l'humain, si attaché à son « Dieu », qu'il peut manifester des troubles graves à cause de la solitude.

Et pourtant, une vie active, un travail prenant sont le lot de la plupart des gens, et il n'est pas concevable que le chien reste, exclusivement, le compagnon des femmes au foyer, des chômeurs ou des retraités. Il est donc nécessaire de conduire le chien à une éducation progressive à la solitude.

Une différence entre les races de chiens

Sachez aussi qu'il existe des races supportant beaucoup mieux cet état de fait. C'est le cas des bergers et chiens de garde (s'ils sont laissés en plein air avec suffisamment d'espace) et des nordiques notamment. Notez aussi que la solitude est d'autant plus difficile à supporter pour le chien qu'il est naturellement un animal social. Il suffit bien souvent d'avoir un couple pour que tous les problèmes d'absence du maître se résolvent comme par enchantement, mais c'est une charge en plus.

L'apprentissage de la solitude

De toute manière il s'agira forcément d'un procédé empirique, l'accoutumance à la solitude ne pouvant se faire de gaîté de cœur.

Il faut agir progressivement, en commençant par une absence de quelques minutes seulement, puis en allongeant progressivement vos sorties, Beaucoup de scientifiques pensent que le chien n'a pas la notion du temps. Cela reste quand même assez contestable.

Un climat de confiance doit s'instaurer de manière que le chien soit certain du retour de son maître. Ce retour doit faire partie de sa préoccupation première pendant l'attente. Il est donc nécessaire que, à chaque retrouvaille, vous preniez le temps de caresser le chien, de jouer avec lui, de lui parler, et de laisser déborder sa joie.

Il est indispensable que le chien seul dispose de tous ses objets familiers et même, si possible, d'un vêtement ou un morceau de tissu Imprégné de votre odeur. Cela a un effet calmant sur lui, et sert de garantie pour votre retour.

Il serait souhaitable que le chien ne reste jamais seul à longueur de temps, mais que les absences ne soient que passagères et exceptionnelles. En aucun cas, ne laissez seul un chiot, il ne supporte pas la solitude.

Même si, en apparence, il ne semble pas traumatisé, ces absences auront une action sur son comportement futur. Pour les personnes très actives, la solution semble être la garde de l'animal par une personne de confiance qu'il connaîtra. Mais avant d'acquérir un chien, analysez la situation bien clairement, car il vaut mieux vous en passer que d'en faire un malheureux.

Apprendre le rappel à son chien

07 décembre, 2016

C'est un dressage délicat, mais ô combien important, qui est destiné à éviter tous les risques de divagation et d'accidents que peut encourir le chien dans une vie urbaine ou rurale. A la ville, le danger vient de la circulation et du dédale des rues où l'animal peut se perdre : à la campagne, c'est l'espace lui-même qui est redoutable.

Pensez que le rappel est l'étape indispensable à la suite du dressage pour tous les chiens de garde et de défense que vous désirez faire mordre. En effet, ce n'est pas la bonne attaque qui importe, mais la possibilité de faire cesser le chien au moment opportun.

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Technique d'apprentissage

Contrairement au « viens » qui est une commande « sur mesure », partant d'une position Imposée, le rappel doit pouvoir s'appliquer dans toutes les circonstances, et notamment la complète liberté du chien.

Le meilleur commandement est « au pied ! ». Vous pouvez aussi utiliser : « ICI ».

La technique s'apparente au « viens », mais vous devez utiliser une grande laisse de 5 à 10 mètres (ou une laisse à déroulement automatique qui peut être assez pratique pour cet exercice).

Laissez le chien se balader à sa guise, en lui offrant une sensation de liberté (laisse aussi lâche que possible). Quand il semble calme et détendu, criez son nom avec « au pied ! »

Il serait miraculeux que votre compagnon réponde au doigt et à l'œil (bien qu'avec certaines races très disciplinées comme le Dobermann ou le Berger Allemand, cela puisse se produire). Dans ce cas, tirez Immédiatement sur la laisse pour faire venir l'animal a vous et réitérez l'ordre « au pied !

Montrez une colère excessive, et terminez pas un « pas bouger ! Répétez l'exercice de nombreuses fois avant que le rappel ne devienne automatique.

C'est certainement l'ordre qui exige le plus de constance et de persévérance. Au besoin, faites-vous aider par un dresseur professionnel.

Notre conseil 

Vous pouvez aussi utiliser une autre méthode qui a fait ses preuves, tout en manquant cependant de rigueur. Elle s'adapte surtout bien aux jeunes chiens un peu fous-fous et distraits.

Laissez gambader le chien, puis, lorsqu'il n'est pas trop attiré par son environnement, lancez le « viens ! » et partez en courant dans la direction opposée où se trouve l'animal. Par Jeu, mais aussi par fidélité, il va vous rejoindre à toute vitesse. Vous pouvez aussi tabler sur l'angoisse de la solitude et vous cacher.

Lorsque le chien s'apercevra que vous avez disparu (ne le quittez pas des yeux), lancez un « au pied ! » retentissant et apparaissez. Généralement, il se précipitera vers vous.

L'enseignement de l'ordre pas bouger

01 décembre, 2016

Il accompagne le plus souvent le « assis » et le « couché ». Lorsque l'animal se trouve dans ces positions précises, il est Intéressant de lui commander de ne pas bouger. Ceci peut bien souvent éviter un accident avec les chiens de garde très mordants, ou avec les chiens « feu follet » qui se promènent en ville et n'ont aucune peur des autos.

Le « pas bouger » est indispensable pour pouvoir poursuivre le dressage. C'est un des ordres de base les plus importants qui demande une grande patience et beaucoup de fermeté.

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Technique d'apprentissage 

La meilleure solution consiste à exécuter l'exercice en position « assis ». Tenez la laisse dans la main gauche et commencez à vous écarter du chien en lui intimant : « pas bouger ! ». Accompagnez l'ordre d'un geste précis. Avancez la main droite vers le chien, mam en avant, en étendant le bras. Logiquement, le chien va n'avoir qu'une envie : revenir se blottir dans vos jambes.

Dès qu'il fait mine de se lever, vous lancez un « non ! » bruyant et ferme et avancez la main comme une menace. Répétez l'ordre « pas bouger » et continuez à vous écarter Jusqu'à ce que la laisse soit tendue (sans qu'elle lui tire sur le cou, sinon le chien croira que vous le tirez vers vous).

En cas de réussite, complimentez l'animal, et au début, ne le laissez pas longtemps immobile.

L'exercice se complique petit à petit par des mouvements autour du chien (toujours tenu en laisse), jusqu'à ce que vous arriviez à lui tourner complètement autour sans qu'il se lève.

Le plus difficile, c'est le passage derrière, lorsque l'animal ne vous voit plus. N'omettez surtout pas cette étape, elle est très importante par la suite (l'idéal étant d'obtenir un chien qui reste dans un endroit précis, même s'il ne voit plus son maître).

Lorsque l'acquis du « pas bouger » vous semblera parfait, sophistiquez le travail en libérant le chien de la laisse. Mais mieux vaut aussi que le rappel soit assuré avant d'entamer cette étape du dressage.

Notre conseil 

Le « pas bouger » est trop important pour être négligé. Ne le considérez jamais comme définitivement acquis et travaillez-le très souvent. La meilleure méthode consiste à opérer sans laisse en vous éloignant de plus en plus loin du chien.

Mais surtout, n'oubliez pas de toujours revenir vers lui, il faut que cet ordre soit pour l'animal une certitude d'une absence passagère. Ne permettez jamais à quiconque de vous remplacer en cours d'exercice, le chien vous fait plaisir en respectant vos ordres, il n'est pas forcément disposé à obéir à n'importe qui.

 

Eduquer progressivement son chien

21 novembre, 2016

Comme pour les petits d'homme, l'éducation du chiot doit se faire progressivement. Les acquis sont plus ou moins rapides selon les chiens, les races, les maîtres. Tout doit commencer à l'arrivée du chiot à la maison. C'est la prise de discipline (avec la séparation coin du chien, coin du maître, les interdits, la propreté) qui va contribuer progressivement à l'éducation de l'animal. Il faudra attendre la parfaite maîtrise de ces principes de base avant d'essayer de lui inculquer des ordres vocaux et des commandements.

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Le principe d'éducation est lié au rapport de force et à la volonté naturelle de l'animal de plaire à son maître, de l'aimer, de lui procurer des satisfactions. Il est donc nécessaire que vous fassiez preuve de fermeté. Manifestez votre mécontentement d'une façon très exagérée afin que le chien se sente vraiment coupable. A la limite, effrayez-le un peu par une grosse voix, des gestes de menace.

Si c'est un chien naturellement très affectueux, amusez-vous à le bouder lorsqu'il a transgressé les règles. Inversement, jouez à fond sur le côté affectif du chien en n'hésitant pas à le féliciter chaleureusement chaque fois qu'il a bien fait.

Son intellect fonctionne par association d'idées. Lorsqu'il se rendra compte que tel comportement amène à votre plaisir, à des félicitations et des caresses, il ne sera plus tenté de passer outre. Une récompense est toujours la meilleure des choses pour faire « fonctionner » le chien selon nos désirs.

Notre conseil : Ne conduisez pas trop tôt votre chien dans un centre de dressage. Il faut que toutes ses vaccinations soient terminées (le mieux, c'est à l'âge d'un an minimum). En revanche, si vous avez de vrais problèmes, faites venir le dresseur à domicile. Il sera beaucoup plus facile pour un tout jeune chien d'acquérir le comportement de base dans son univers habituel. On a trop souvent vu des chiens exécuter parfaitement les ordres sur le terrain de dressage et s'en contreficher une fois revenus à la maison.

Capter l'attention de votre chien

14 novembre, 2016

Pour que votre chiot puisse apprendre quelque chose, il faut d'abord qu'il s'intéresse à vous. Ces jeux vous aideront à enseigner à votre chiot à se concentrer sur vous pendant tout le temps nécessaire pour lui montrer ce qu'il doit apprendre.

Les jeux décrits ci-dessous vous aideront à obtenir l'attention complète de votre chiot. Si vous désirez le dresser correctement, il s'agit là d'un aspect très important, car il devra porter toute son attention sur vous avant d'entreprendre chacun des exercices.

Mettez ces jeux en pratique et utilisez-les pour aider votre chiot à s'imprégner d'une atmosphère qui lui permettra de bien apprendre et de s'intéresser à vous avant le commencement de chaque séance de travail.

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Jouer à faire remuer la queue

Voyez si vous pouvez faire remuer la queue de votre chiot. Quel membre de votre famille réussit à faire bouger le plus la queue du chiot ? Quel geste fait-il que vous puissiez imiter ? Qu'est-ce qui attire le plus l'attention de votre chiot ? Faites le pitre, amusez-vous, offrez des récompenses, des jeux, et félicitez votre chiot d'une voix haute et excitée. Caressez-le délicatement et rapidement le long des côtés, tapez dans vos mains, bougez et faites le fou ! Plus vous réussirez à l'exciter, plus sa queue remuera et plus il vous accordera d'attention, ce qui sera bénéfique pour son dressage.

Le jeu du regard

Montrez à votre chiot que vous possédez quelque chose qu'il désire, dites son nom, tenez la récompense sous votre menton et attendez qu'il vous regarde. Donnez-lui ensuite la récompense ou jouez avec lui avec un jouet.

Répétez cet exercice sur plusieurs séances jusqu'à ce que votre chiot vous regarde dès que vous prononcez son nom. Une fois que vous aurez obtenu un contact visuel facile sur appel de son nom, augmentez graduellement la période de temps pendant laquelle vous retenez son attention. Commencez lentement, comptez jusqu'à deux avant de donner la récompense, puis recommencez à compter jusqu'à trois avant d'offrir la récompense, et ainsi de suite.

Conditions idéales pour apprendre

En plus de s'intéresser à la nourriture et au jeu, votre Shih Tzu doit aussi être alerte et plein de vie. Choisissez des moments de la journée où il a eu suffisamment de repos, où il n'attend pas pour faire ses besoins et n'est pas susceptible d'être distrait par autre chose.

Si votre chiot est turbulent et très énergique, organisez-lui une séance de jeu vigoureuse pendant laquelle il pourra courir à sa guise dans un endroit sécuritaire avant d'entreprendre la séance de dressage. Ainsi, vous serez
assuré que votre chiot est dans un état calme, propice à l'apprentissage.

Règles d'or pour les séances de dressage

  • Visez la réussite à chaque séance.
  • Répétez chaque exercice plusieurs fois par jour.
  • Travaillez en séances courtes de trois minutes.

Terminez chaque séance de travail sur une note positive.

Eduquer son chien grâce à la récompense

14 novembre, 2016

Le dressage basé sur la récompense est plus doux et plus efficace, tant pour les chiots que pour les maitres, que les méthodes désuètes taisant appel aux punitions. Les récompenses rendront le dressage plus amusant et non seulement permettront-ils de renforcer votre lien avec votre chiot, mais l'inciteront aussi à bien se comporter.

Pour bien dresser votre chiot, vous devez trouver quelque chose qui l'excite. Les chiots, lorsqu'ils sont très jeunes, sont susceptibles d'être excités lorsque leurs maîtres les félicitent. Cependant, comme la plupart sont habitués de recevoir en tout temps de l'affection de la part de leur maître, il faut un petit extra pour les encourager à travailler suffisamment fort pour apprendre les exercices.

Essayez de trouver ce qui motive votre chiot en expérimentant des exercice et utilisez ce qui l'intéresse le plus. Une fois que vous aurez obtenu toute son attention, le dressage sera plus facile.

Pour dresser votre animal, vous n'aurez besoin que d'un collier ordinaire à boucle et d'une laisse. Évitez les colliers et les laisses faits de chaînes, car ils risqueraient de blesser votre chiot au cou et de vous faire mal aux mains.

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Assurez-vous que le collier va bien au chiot et que vous êtes en mesure de glisser deux doigts en dessous. Veillez à ce qu'il soit suffisamment serré pour ne pas glisser par-dessus la tête du chiot, ce qui lui permettrait de s'en défaire lorsque vous vous trouvez dans un lieu non sécuritaire. Continuez à vérifier que le collier est bien ajusté au fur et à mesure de la croissance de votre chiot. Fixez- y une plaque d'identité au cas où il se perdrait.

La synchronisation est importante pour que votre chiot apprenne facilement. Vous devez toujours récompenser votre chiot dès qu'il a agi correctement, de façon qu'il apprenne à associer la récompense à cette action particulière.

L'utilisation de jouets

Certains chiots, particulièrement les plus âgés, font plus d'efforts lorsqu'il s'agit d'un jeu mettant en scène un jouet plutôt que de la nourriture. Les jouets souples qui peuvent être mordus et traînés sont les plus appropriés. Les jouets présentent cependant le désavantage de ne pas être toujours facilement utilisables comme appâts. Vous devrez par ailleurs offrir le jouet comme récompense et le reprendre ensuite, ce qui n'est pas toujours aussi simple et rapide que d'offrir une friandise.

Toutefois, si votre chiot préfère les jouets aux friandises, vous devriez utiliser des jouets comme récompenses à des fins de dressage. Dans ce but, gardez toujours un de ses jouets préférés à portée de main afin de maintenir son intérêt.

Recommandations

Utilisez les friandises que votre chiot préfère. Vous constaterez peut-être, au bout de quelques semaines, que votre chiot ne manifeste plus d'intérêt à travailler pour des friandises familières et vous devrez donc les varier en lui en offrant de nouvelles chaque semaine. N'essayez pas de dresser votre chiot peu de temps après un repas. Comme il doit être intéressé à faire des efforts en vue d'obtenir les récompenses offertes, il doit avoir suffisamment faim pendant les séances de dressage.

 

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